โลกติดล้อ

ดวงดาว ซูบารุ


นานมาแล้วสมัยยังแรกรุ่น มีเพลงภาษาญี่ปุ่นที่ร้องกันมีชื่อเพลงว่า ซูบารุ ทุกคนคงคิดเหมือนกันว่า ทำไมชื่อเหมือนรถญี่ปุ่นเลย แต่ก็คงจะมีแต่คนอยากรู้อยากเห็นเท่านั้นที่ไปค้นหาว่า ซูบารุ แปลว่าอะไร ซึ่งที่นี่มีคำตอบ

ซูบารุ คือ ดาวลูกไก่ ในภาษาญี่ปุ่น ซึ่งฝรั่งบอกว่าเป็นกลุ่มดาว 7 ดวง ซึ่งผู้ก่อตั้งได้แรงบันดาลใจในการก่อตั้งบริษัทผู้ผลิตรถยนต์ ซูบารุ บริษัทนี้มีชื่อว่า FHI ซึ่งย่อมาจากชื่อเต็มว่า FUJI HEAVY INDUSTRIES ซึ่งเป็นหนึ่งยักษ์ใหญ่ในวงการอุตสาหกรรมของประเทศญี่ปุ่นแบบเดียวกับบริษัท ซูมิโตโม มารูเบนี

บริษัทนี้ตั้งขึ้นมาเพื่อธุรกิจการขนส่ง และในปี 2556 ได้รับการจัดอันดับให้เป็นผู้ผลิตพาหนะเพื่อการขนส่งอันดับ 2 ของโลก เดิะมทีผลิตเครื่องบินแล้ว จึงได้มาผลิตรถยนต์ภายหลัง

เราจะสังเกตว่า ซูบารุ ห่างหายไปจากประเทศไทยหลายปี แต่ช่วงหลังนี้เริ่มสังเกตเห็น ซูบารุ ป้ายแดงวิ่งตามถนนกันหนาตาอีกครั้ง

เมื่อครั้งกระโน้นจำได้ว่า ซูบารุ นั้นเขามีขาประจำของเขาอยู่ เป็นรถเล็กกะทัดรัด พวกนักศึกษามหาวิทยาลัยชอบซื้อหามาขับขี่กัน ไม่ก็แม่บ้านซื้อไว้ใช้ แต่ไม่ได้รู้ลึกลงไปว่าบแรนด์นี้เขามีอะไรดีที่ตรงไหน

ปรากฏว่าผู้ใช้รถ ซูบารุ ต่างรู้ดีว่ารถยี่ห้อนี้มีชื่อเสียงตรงการใช้เครื่องยนต์แบบบอกเซอร์ (สูบนอน) ซึ่ง ซูบารุ ใช้ลักษณะนี้ในรถเครื่องยนต์ขนาดความจุมากกว่า 1.5 ลิตร และยังใช้ระบบขับเคลื่อน 4 ล้อ มาตั้งแต่ปี 2515 และยังนำมาใช้ในรถขนาดกลาง และเล็ก จนกระทั่งปี 2539 ซูบารุ ใช้การวางเครื่องยนต์ลักษณะนี้เป็นมาตรฐานรถในตลาดสหรัฐอเมริกา และในปัจจุบัน ซูบารุ ยังผลิตรถเก๋งรุ่นที่ใช้เครื่องยนต์เทอร์โบเช่นรุ่น ดับเบิลยูอาร์เอกซ์ อีกด้วย ปัจจุบันบริษัทผู้ผลิตซูบารุ คือ FUJI HEAVY INDUSTRIES จับมือร่วมทุนกับ TOYOTA MOTOR CORPORATION ซึ่งถือหุ้น 16.5 % ใน FHI

บริษัท FHI เมื่อก่อตั้งขึ้นในปี 2458 ได้เริ่มด้วยการตั้งแผนกวิจัยอากาศยานก่อน โดยวิศวกรที่ชื่อ ชิกุเฮอิ นากาจิมะ ในปี 2475 ได้มีการปรับโครงสร้างใหม่ ได้เกิด NAKAJIMA AIRCRAFT COMPANY ขึ้นมา ผลิตเครื่องบินให้ญี่ปุ่นในสงครามโลกครั้งที่ 2 หลังสงครามก็ปรับเปลี่ยนเป็น FUJI SANGYO CO., LTD.
ปี 2489 เริ่มผลิตรถจักรยานยนต์สกูเตอร์ โดยใช้ชิ้นส่วนเหลือๆ จากเครื่องบิน แล้วอีก 4 ปีต่อมาได้แตกออกเป็น 12 บริษัทย่อยๆ ตามข้อบังคับของกฎหมายญี่ปุ่น ซึ่งมุ่งควบคุมอิทธิพลของบริษัทขนาดใหญ่ หรือที่เรียกว่ากฎหมาย ZAIBATSU

แต่แล้ว 4 ใน 12 บริษัท รวมทั้งบริษัทที่ผลิตสกูเตอร์ก็ควบรวมกิจการแชสซีส์บ้าง หรือไม่ก็เป็นบริษัท ทเรดิง พอรวมกันแล้วก็กลายเป็น FHI หรือ FUJI HEAVY INDUSTRIES ในปัจจุบัน

ซีอีโอของ FHI เคนจิ คิตะ มีวิสัยทัศน์ว่าบริษัทควรจะผลิตรถยนต์ ดังนั้นรถยนต์ของ FHI ภายใต้โคดเนม P-1 จึงถูกผลิตขึ้น จากนั้นก็หาชื่อจริง ตั้งกันมาเป็นร้อยๆ ชื่อก็ไม่ถูกใจ จนในที่สุดท่านประธานก็เลยเสนอเองว่าให้ใช้ชื่อ ซูบารุ ซึ่งหมายถึงกลุ่มดาวลูกไก่ ซึ่งอยู่ในหัวใจของคนญี่ปุ่น

รถยนต์คันแรก คือ ซูบารุ 1500 ผลิตครั้งแรก 20 คัน เพราะหาชิ้นส่วนยาก จากนั้นก็พัฒนาเรื่อยมา และมีการนำเข้ามาจำหน่ายในไทยด้วย

นิสสัน เข้าซื้อหุ้น 20 % ในบริษัทในสมัยนายกรัฐมนตรี ซาโตะ หลังจากนั้นก็สลับสับเปลี่ยนโรงงานผลิต และชิ้นส่วนกันสนุกสนาน

ปี 2548 TOYOTA MOTOR CORPORATION เข้าซื้อหุ้น FHI 8.7 % จาก เจเนอรัล มอเตอร์ส หลังจากนั้น โตโยตา ก็ทำสัญญากับ ซูบารุ เพื่อใช้โรงงานประกอบของ ซูบารุ ใน ลาฟาเยทท์ มลรัฐอินเดียนา เพื่อผลิต โตโยตา แคมรี ซึ่ง ซูบารุ ก็ได้เงินจากการขายหุ้นมาผลิตรถให้เราได้ใช้กันต่อไป



------------------------------
เรื่องโดย : เพ็ญศรี เผ่าเหลืองทอง
นิตยสาร FORMULA ฉบับเดือน กรกฏาคม ปี 2557
คอลัมน์ : โลกติดล้อ
ลิงค์สำหรับแชร์ : https://autoinfo.co.th/rtgJp
เพิ่มเพื่อน